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Histoire : retour sur les épidémies meurtrières

(Le Figaro ) – La génétique retrace l’épidémie de peste noire au XIVe siècle
Une équipe internationale vient de terminer une vaste étude nous en apprenant plus sur l’origine de cette épidémie apocalyptique qui a causé le décès de 30 à 60 % de la population.

C’était il y a 671 ans. Le 20 août 1348, la peste noire arrivait à Paris (elle y fera de 50.000 à 80.000 morts, un tiers de la population), en provenance de Marseille depuis novembre 1347. Le Moyen Âge a connu nombre d’épidémies, grippe, variole, dysenterie… Mais rien de comparable à ce tsunami sanitaire qui en cinq ans a balayé l’Europe centrale, l’Europe de l’Ouest, celle du Sud et provoquera le décès de 30 à 60 % de la population, soit entre 25 et 50 millions de personnes. À comparer avec les morts de la guerre de Cent Ans (1337-1453), qui ne se comptent “qu’en» milliers sur le siècle. Elle dévastera aussi le Proche et le Moyen-Orient ainsi que le nord de l’Afrique. Une épidémie apocalyptique qui a été la première à être décrite par les historiens du moment.

Mais la responsable de cette maladie, la bactérie Yersinia pestis, ne sera identifiée qu’en 1894 à l’Institut Pasteur, tout comme son vecteur, la puce de rongeur, puis la contagion d’homme à homme. Ce qui fait que son apparition et sa dispersion conservent bien des mystères. D’où est-elle venue? Qui était-elle? Qu’est-elle devenue? Une équipe internationale composée de chercheurs provenant de 18 laboratoires vient de terminer une vaste étude permettant de répondre à certaines de ces questions (travaux publiés dans la revue Nature Communications).

Marqueurs archéologiques
Les investigations ont été menées dans 10 sites archéologiques européens, allant du Tatarstan (750 km à l’est de Moscou) à la Grande-Bretagne en passant par l’Italie, l’Allemagne, l’Espagne, la France, la Suisse et la Norvège, Voir l’article en entier

Via:: Opérationnels – Soutien, Logistique, Défense, Sécurité

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